El mar es muy grande, pero nuestra mano criminal llega muy lejos.


Más de ochenta ballenas piloto o calderón tropical (Globicephala macrorhynchus) quedaron varadas la pasada semana en la playa de Yoff, poblado de pescadores cercano a Dakar, la capital de Senegal. Unos treinta ejemplares pudieron ser devueltos al mar gracias al apoyo de los pescadores locales, quienes utilizaron sus cayucos para remolcar a los animales, pero las demás murieron deshidratadas.

No se trata de un suicidio colectivo.

Animales sociales fuertemente cohesionados, los calderones tan sólo hicieron lo que su instinto jerárquico les obligaba a hacer: seguir a su líder. Pero por razones desconocidas el líder de la manada se desorientó de tal manera que enfiló directo hacia la costa, hacia la muerte. El resto le siguió ciegamente.

Estas ballenas son animales migratorios y suelen desplazarse desde las aguas de Mauritania hasta Sudáfrica. Aunque no está del todo comprobado, si recuperan el sentido de la orientación podrían seguir su camino sin problemas.

¿Qué ha podido provocar un comportamiento tan terrible?

No está claro, pero todas las sospechas apuntan en una única dirección: maniobras militares.

Como ha quedado demostrado en Canarias con los zifios, un tipo de ballena de las profundidades, el uso por parte de las potencias navales de sonares activos antisubmarinos y la detonación bajo el mar de potentes explosivos afecta gravemente a la orientación de los cetáceos.

El mar es muy grande, pero nuestra mano criminal llega muy lejos.

(Fotos: Finbarr O’Reilly para Reuters y Rebecca Blackwell para AP)

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